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La libertad econmica en el mundo en 2011

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LUNES, 17 DE ENERO DE 2011
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The Heritage Foundation, en colaboracin con The Wall Street Journal, dio a conocer su ms reciente informe anual sobre la libertad econmica en el mundo, subtitulado: Fomento de la oportunidad y la prosperidad econmicas. El ndice de Libertad Econmica (ILE), cuyos principios son el fortalecimiento individual, la no discriminacin y la promocin de la competencia, es una herramienta til que demuestra la estrecha relacin entre la libertad de los agentes econmicos y el bienestar.

La decimosptima edicin del ILE califica el grado de libertad o represin econmica de 183 pases (el mismo nmero desde 2009) a travs de diez factores especficos, considerados como los que ms influyen en el desarrollo econmico: (1) Libertad en los Negocios, (2) Libertad Comercial, (3) Libertad Fiscal, (4) Tamao del Gobierno (intervencin del gobierno en la economa), (5) Libertad Monetaria, (6) Libertad de Inversin, (7) Libertad en el Sistema Financiero, (8) Derechos de Propiedad, (9) Libre de Corrupcin y (10) Libertad Laboral. La calificacin final es un promedio de los puntajes que van de cero a cien de los diez factores, donde 100 representa el nivel ms alto de libertad y cero el de mayor represin.

El ILE 2011 est basado en datos que reflejan las condiciones econmicas entre julio de 2009 y junio de 2010. De acuerdo con el documento, la libertad econmica global aument 0.3 puntos (p) a 59.7, luego de haber descendido el ao pasado 0.1 puntos, lo cual indica que el mundo ha retomado el camino de la libertad.

El aumento de la libertad econmica en el mundo se dio gracias al avance en el rea de libertad monetaria, seguido de libertad de inversin, libertad fiscal y libertad de comercio internacional. El resto de los factores descendieron o se mantuvieron sin cambio.

De las economas analizadas, 117 obtuvieron puntajes mejores, 58 lo redujeron y el resto no present cambios. Todas las regiones, excepto Europa y Amrica del Norte, registraron mayores niveles de libertad.

Este ao, como en los diecisis anteriores, Hong Kong es el pas que encabeza la lista de los ms libres del mundo, con una calificacin de 89.7, igual que la del ao pasado. Le siguen Singapur (87.2), Australia (82.5) y Nueva Zelanda (82.3). En contraste, las economas ms reprimidas del mundo continan siendo las de Corea del Norte con 1.0, Zimbabue (22.1) y Cuba (27.7).

De las 20 economas ms libres del mundo, nueve estn en Europa, seis en Asia-Pacfico, tres en Amrica (EE.UU., Canad y Chile), una en Medio Oriente y Norfrica (Bahrin) y una en frica Subsahariana (Mauricio).

De las 20 economas ms reprimidas del mundo, nueve estn en la regin del frica Subsahariana, seis en Asia-Pacfico, dos en Medio Oriente y Norfrica (Irn y Libia), dos en Amrica (Cuba y Venezuela) y una en Europa (Ucrania).

Los mayores ganadores y perdedores en el ILE 2011
Naciones que ganaron o perdieron al menos 2.5 puntos en su ILE
Ganadores

Puntos ganados

Perdedores

Puntos perdidos

Ruanda

3.6

Islandia

-5.5

Djibouti

3.4

Argelia

-4.5

Seychelles

3.3

Timor Oriental

-3.0

Islas Salomn

3.0

Kuwait

-2.8

Guinea-Bissau

2.9

Irlanda

-2.6

Jordania

2.8

Nepal

-2.6

Cabo Verde

2.8

Grecia

-2.4

Bulgaria

2.6

Italia

-2.4

Sri Lanka

2.5

Colombia

2.5

Segn el ILE 2011, a pesar de que Mxico redujo ligeramente su calificacin (-0.5 puntos) a 67.8 p de 68.3 p en 2010, ubicndolo en el nivel 48 a nivel global, debido bsicamente a una mayor corrupcin y a los ajustes para apoyar el gasto social y el mayor gasto en pensiones, su puntuacin se encuentra muy por encima de la media mundial (59.7 p) y de la media de la regin de Amrica Latina y el Caribe (60.4 p), ocupando dentro de esta ltima la novena posicin entre las 30 economas de dicha regin.

El estudio, al igual que destaca las debilidades institucionales de Mxico (vulnerables a la corrupcin), la mayor violencia por la guerra contra el crimen organizado, as como su rigidez en el mercado laboral; tambin enfatiza la favorable posicin en cuanto a la libertad en los negocios, la libertad comercial y en el menor tamao del gobierno: Las operaciones comerciales son cada vez ms giles y la creacin de empresas es relativamente eficiente (establecer una empresa en Mxico lleva menos tiempo que la media mundial de 34 das). Asimismo, destaca el prudente manejo de las finanzas pblicas, el cual ha reducido los niveles de endeudamiento y ha apoyado a la economa mexicana a sobrellevar la crisis mundial.

Mientras que en 1995 la economa mexicana formaba parte del 31% ms libre del mundo, hoy en da est dentro del 27% ms libre. As, de acuerdo con el ILE 2011, los mexicanos somos ms libres para decidir qu consumimos, cunto producimos o en dnde invertimos que los franceses, italianos, portugueses, brasileos, hindes, chinos, rusos, rumanos o polacos, por mencionar algunos.

La conclusin ms poderosa que ha arrojado la evaluacin de la libertad econmica en el mundo a lo largo de todas sus ediciones es que la libertad econmica es clave para el bienestar general: Los pases cuyos gobiernos respetan las decisiones de sus ciudadanos con relacin a su consumo, sus propiedades, sus inversiones y su produccin alcanzan mayores tasas de crecimiento del PIB per cpita que aquellos pases cuyos gobiernos mantienen en la opresin econmica a sus habitantes.

La edicin 2011 confirma los diversos beneficios tangibles de vivir en sociedades ms libres. Indica que los niveles ms altos de libertad econmica no slo estn relacionados con mayores ingresos per cpita y tasas de crecimiento del PIB ms altas, sino que una mayor libertad econmica tambin tiene una gran correlacin con el bienestar general, que incluye factores como salud, educacin, seguridad y libertad personal, ya que esas tasas de crecimiento ms altas parecen crear un crculo virtuoso, que desencadena una disminucin de la pobreza ms rpida, lo que, a su vez, incentiva una mayor libertad econmica.

Durante la ltima dcada, los pases con mejoras en la libertad econmica lograron que la pobreza disminuyera mucho ms -casi a la mitad-, segn la medicin del ndice de Pobreza Humana de las Naciones Unidas.

Libertad econmica y pobreza en 10 aos
Del ILE 2001 al 2011

Cambio en el % de poblacin en pobreza 2009/1999

Todos los pases

-4.5 puntos

Pases que ganaron libertad econmica

-5.8 puntos

Pases que perdieron libertad econmica

-3.1 puntos

En resumen, el ILE 2011 confirma los beneficios econmicos de vivir en sociedades ms libres: pases ms libres crecen, se recuperan ms rpidamente de las crisis y propagan la prosperidad ms ampliamente entre su poblacin.

El reporte concluye que con la recuperacin econmica global poco segura, muchos pases se encuentran en un momento crtico y enfrentan opciones de polticas decisivas. Por ello sugiere que los gobernantes deben reconocer los lmites del gobierno y hacer los ajustes necesarios en sus polticas econmicas, en vez de continuar aplicando polticas que slo confieren ms poder a los gobiernos, limitando la libertad de la gente. Las alternativas son claras: apertura o proteccionismo; austeridad o colapso fiscal; dinamismo empresarial o estancamiento econmico.

Aade que si bien la crisis econmica global ha puesto a prueba la confianza en la libertad econmica, los resultados del ndice brindan una slida evidencia de que el sistema de libre mercado no slo se mantiene viable (con caractersticas fundamentales como derechos de propiedad privada, apertura y flexibilidad casi sin oposicin), sino tambin excepcionalmente capaz de fomentar la prosperidad a largo plazo.

Finalmente puntualiza que, dada la estrecha relacin entre el nivel de libertad econmica y el PIB per cpita, es evidente que el estmulo ms eficaz de un gobierno no debera ser aumentar su propio gasto o los niveles de regulaciones, pues ambos reducen la libertad econmica, sino a travs de cambios en las polticas que incrementen los incentivos para impulsar la actividad empresarial, lo que a su vez crea mayores oportunidades para la inversin y ms empleos.


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