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“Exportar es mejor que importar”

“Por estos das se ha vuelto a poner de moda entre distintos empresarios la vieja burrada mercantilista de siempre. Me refiero a la falacia de que es mejor exportar que importar, de que la regla en el comercio mundial debe ser la de registrar una balanza comercial superavitaria (exportaciones mayores a las importaciones).”


Godofredo Rivera
LUNES, 5 DE MARZO DE 2012
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Por un lado aparece el mercantilismo (la doctrina de que es mejor exportar que importar) usual de no pocos empresarios mexicanos que quieren a toda costa evitar la competencia del resto del mundo y tener mercados cautivos con el pretexto de siempre, mantener los empleos en los sectores protegidos (ah estn los seores del acero y de los textiles). Ya antes en Mxico pagamos muy caro el proteccionismo comercial. Es absurdo creer que protegiendo con aranceles y restricciones a las importaciones se va a desarrollar la industria. Ello slo genera monopolios ineficientes que viven al amparo de pap gobierno (en el viejo modelo estatista de sustitucin de importaciones adems de los aranceles altos -y prohibiciones para importar- fijados a las importaciones, el gobierno subsidiaba sin ton y son a los industriales, lo que los estatistas y mercantilistas pomposamente llaman poltica industrial y que aoran regrese) y lo peor, por los intereses de unos cuantos los consumidores tenemos que conformarnos con productos chafa, eso s hechos en Mxico.

Para que los mercados realmente se desarrollen a plenitud es fundamental que las economas estn abiertas al resto del mundo, con cero aranceles. Lo fundamental es aprovechar las ventajas comparativas entre las naciones (hay que releer a Adam Smith y David Ricardo), es decir, importar aquello que es costoso producir en Mxico y lo contrario, exportar aquello en lo que se es eficiente en materia de costos. Los mercantilistas pasan por alto que el precio que un pas debe pagar para poder importar es el hecho de exportar. Si exporto mucho, importar mucho. Cuando hay supervit comercial se debe ms a una crisis de poder adquisitivo y/o a una manipulacin gubernamental cambiaria como es el caso de China.

Es til tambin recordar a David Hume sobre el hecho de que una balanza comercial superavitaria es siempre temporal, pues en el largo plazo el crecimiento del mercado va acompaado de un alza en el poder de compra y en el nivel interno de precios, lo que incentiva luego a importar ms y a terminar con una balanza deficitaria. La balanza comercial deficitaria es irrelevante, pues en un mercado abierto al resto del mundo, dicho dficit es cubierto por la balanza de capitales superavitaria (exportacin e importacin de activos) y ello se refleja en un tipo de cambio que se ajusta automticamente.

Los mercantilistas tambin deberan recordar el viejo principio de la demanda recproca de Stuart Mill, que nos indica que un pas pobre gana ms del comercio que la nacin rica. Por ello Mxico suele tener balanza comercial superavitaria con EU (una nacin ms rica y que demanda ms mercancas de Mxico, que por cierto se beneficia de importar tecnologa de punta de EU) y balanza comercial deficitaria con los pases centroamericanos, pues tenemos mayor poder adquisitivo y por tanto les compramos ms que lo que ellos hacen con las mercancas mexicanas.

Los mercantilistas absurdamente creen que el comercio es algo esttico, que lo que un pas gana al comerciar, lo pierde el otro. Ello no es ms que una de las peores burradas econmicas que existen. El comercio jams es un juego de suma cero (lo que uno gana lo pierde el otro), en una transaccin comercial ambas partes ganan, si no, simplemente no se llevara a cabo. El comercio libre es clave en la riqueza de las naciones. Por ejemplo, el gobierno brasileo no entiende esto y ah estn renegociando con Mxico en materia automotriz.

Parece que los brasileos (y en general la enorme mayora de los gobiernos latinoamericanos) siguen atrapados en los sofismas de la teora de la dependencia de Ral Prebish y Anbal Pinto, y ah estn presionando para que la balanza comercial con Mxico sea superavitaria. Mercantilistas estpidos.

Por cierto, parece que todos los candidatos a la presidencia ms o menos saben la ventaja del libre comercio con nuestros vecinos del norte. El nico como siempre que no le entiende es el peje, que cree en la falacia de la teora de la dependencia. Estatista y mercantilista a final de cuentas.

El comercio libre es uno de los factores que incentiva el desarrollo para todos. El proteccionismo slo beneficia a unos cuantos intereses y en general todos los consumidores salimos mal librados. Ah est la historia que lo demuestra.

De burradas y burradas econmicas, mejor una pequea cucharada de conocimiento que nos aleje de las tarugadas.


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