VIERNES, 5 DE FEBRERO DE 2010
Batalla financiera en Davos

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El punto sobre la i
“Trato de tomar los mejores elementos de la justicia social y de la libertad económica. Lo que exploro es la posibilidad de una tercera constelación, más alta que las otras dos, moralmente mejor. Libertad económica, sí; justicia social, sí.”
John Tomasi


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“La reunión del Foro Económico Mundial de 2009 fue lúgubre y pesimista, dado que se realizó en un momento de desplome económico internacional, la que se ha llevado a cabo en este 2010 ha tenido un ambiente más optimista. ”


Si bien la reunión del Foro Económico Mundial de 2009 fue lúgubre y pesimista, dado que se realizó en un momento de desplome económico internacional, la que se ha llevado a cabo en este 2010 en la ciudad de Davos ha tenido un ambiente bastante más optimista.

 

Quizá sea inevitable. Muchos de quienes participan en la reunión tienen intereses en los mercados financieros y mantienen fuertes inversiones en bolsa. El simple hecho de que los mercados hayan recuperado buena parte del terreno perdido en el 2008 y principios del 2009 ha generado un mejor ánimo.

 

Esto no significa, sin embargo, que las preocupaciones hayan disminuido. Hay en Davos, como lo ha habido en el mundo en los últimos meses, una gran inquietud por saber qué factores llevaron en el 2008-2009 a la peor crisis económica del mundo desde 1932.

 

En las sesiones formales del Foro, como en casi todos los demás escenarios oficiales, se culpa a los banqueros y a la falta de regulación de los mercados. Ésta es la actitud, de hecho, que ha llevado al presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, a proponer una nueva legislación financiera que impondría severos límites a la libertad de operación de los bancos. Tanto en el Reino Unido como en Francia ha habido también propuestas de restricción a las instituciones financieras que han sido defendidas por los funcionarios que han participado en Davos.

 

Pero como suele ocurrir en el Foro, las posiciones que se expresan en las mesas no necesariamente tienen eco en los participantes, particularmente los encargados de las instituciones financieras que los gobiernos quieren regular de manera más estrecha. Entre ellos la explicación que se escucha con más frecuencia es exactamente la contraria. Fueron los gobiernos los que fallaron, y en especial el de Estados Unidos, bajo la presidencia de George W. Bush, por haber mantenido un elevado déficit de presupuesto. Se culpa también a la Reserva Federal de los Estados Unidos, especialmente en los tiempos en que estuvo encabezada por Alan Greenspan, por mantener una política monetaria excesivamente laxa y tasas de interés tan negativas que promovieron la creación de una burbuja bursátil e hipotecaria.

 

Una de las posiciones más insistentes que se escuchó en Davos en 2010, aunque no de los funcionarios gubernamentales, que como siempre son los principales protagonistas de las reuniones oficiales, es la que señala que la iniciativa del presidente Obama que busca prohibir a los bancos la realización de operaciones bursátiles o de cobertura no entiende que la crisis surgió de préstamos mal otorgados. Las hipotecas podrán haber sido bursatilizadas, pero la razón por la que provocaron una crisis es porque no podían cobrarse. No hay nada en la propuesta del presidente Obama, sin embargo, que establezca mejores criterios de los bancos en el otorgamiento de préstamos.

 

No hubo, por supuesto, acuerdo en Davos sobre la responsabilidad de la crisis. Los funcionarios gubernamentales simplemente advirtieron que tomarán medidas para controlar más a los bancos. Los banqueros no dijeron nada, pero es evidente que se defenderán con cabildeo y con los mejores abogados.

 

• Finanzas internacionales

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