MIÉRCOLES, 1 DE MARZO DE 2006
¿Comercio insalubre?

¿Usted considera que la política debe estar por encima de la economía?
Sí, la política debe estar por encima de la economía
No, la economía debe estar por encima de la política
No, la economía debe estar al margen de la política
No sé



El punto sobre la i
“Mercado significa libertad para producir y libertad para consumir. Atacarlo es atacar la autonomía de la voluntad.”
Antonio Escohotado


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“El libre intercambio de bienes y servicios ha sido acusado de causar males como la pobreza, desempleo, deforestación y contaminación ambiental. Pero, ¿puede el comercio ser tan ruinoso? ”


El libre intercambio de bienes y servicios entre individuos pobres y ricos de distintos países –comercio internacional–, ha sido acusado de causar males como la pobreza, desempleo, deforestación y contaminación ambiental. Pero, ¿puede el comercio ser tan ruinoso? La respuesta está en su origen y naturaleza.

 

Hace miles de años, el hombre descubrió que un individuo puede obtener mucho más bienes para su consumo si, en vez de producir todo lo que necesita, dedica sus recursos a los bienes que produce ventajosamente y los intercambia por bienes que otros producen mejor que él. Cuando muchos individuos aplican este principio, se forma una intricada red de interdependencias conocida como el sistema de especialización e intercambio (SE&I), en el cual cada individuo se especializa en la producción de pocos bienes y servicios, y obtiene todo lo demás por medio del intercambio. Al actuar así, la cantidad de bienes y servicios generada (la riqueza) es exponencialmente mayor que la que se obtendría con los mismos recursos, pero en autosuficiencia. Por esta razón, al SE&I se le llama también sistema generador de riqueza. Ahora, dado que el comercio representa a todo el SE&I (porque sin especialización no hay intercambio), el afirmar que el comercio crea pobreza es igual a declarar que el sistema generador de riqueza causa miseria. Un absurdo.

 

Queda claro, entonces, que el comercio no genera pobreza, pero, ¿puede dañar a la salud? Absolutamente no. Las evidencias indican que existe una relación positiva entre el libre comercio y el crecimiento económico, y entre este y la demanda de “servicios” de salud. Cuanto más rica sea una sociedad (los individuos que la componen), mayor será la demanda (y oferta) de alcantarillado, agua potable, vacunas, energía limpia y un medioambiente sin contaminación. De hecho, los pueblos más pobres del mundo son los que ostentan las peores condiciones ambientales y de salud.

 

El comercio también beneficia a la salud mediante los bienes y servicios que se intercambian: cuanto más libre sea el intercambio entre individuos de sociedades pobres y ricas, mayor será la disponibilidad de bienes y servicios (más baratos y abundantes) que inciden directamente sobre la salud de los primeros, tales como alimentos, medicinas y pesticidas que erradican agentes patógenos. Igualmente, el libre comercio favorece a la salud al propiciar un mayor flujo de ideas (v.gr., efectos del fumado y del ejercicio), información, y tecnologías y transferencia de conocimientos —a través de equipo médico para diagnosticar, prevenir y curar enfermedades; la telemedicina, turismo médico y estándares apropiados para los seguros.

 

El libre comercio para una mejor salud, un libro recién publicado por la International Policy Network, de Inglaterra, es muy rico en explicaciones, argumentos y ejemplos bien documentados, que no dejan lugar a dudas de que el mejor aliado de la salud de los individuos pobres es el libre comercio.


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