MIÉRCOLES, 28 DE AGOSTO DE 2013
La reforma petrolera de EPN: Sí pero... (V)

A un año del comienzo del gobierno de López Obrador, usted cree que hemos mejorado en...
Economía
Seguridad
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Ninguna de las dos



El punto sobre la i
“El gobierno es, esencialmente, poder frente al ciudadano. ¿Qué lo justifica?”
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“Dos son los posibles fines que, en términos generales, se le puede dar a la explotación del petróleo.”


Dos son los posibles fines que, en términos generales, se le puede dar a la explotación del petróleo: explotarlo con el objetivo de ofrecerle al consumidor el petróleo y sus derivados al menor posible, o explotarlo con el fin de maximizar la renta petrolera (definida como lo que resta una vez cubiertos los costos de producción), en beneficio de todos los habitantes del país en el cual se encuentran los yacimientos petroleros. Dado que el petróleo es un don de la naturaleza, y no el producto del trabajo humano (por más que trabajo humano se requiera para encontrarlo, extraerlo y transformarlo), hay quienes creen que, por ello, está allí para ser explotado en beneficio de todos (argumento que, de entrada, podría usarse también con relación, botones de muestra, a la tierra, el aire y el agua, recursos naturales con relación a los cuales nadie, hasta donde yo sé, ha propuesto darles un tratamiento similar al que se le da, por ejemplo en México, al petróleo, tema éste que merece una consideración aparte, que debo dejar para otra ocasión).

Aceptemos que, dado lo considerado políticamente correcto en la materia, el petróleo debe explotarse con el fin primordial de maximizar la renta petrolera, en beneficio de los habitantes del país en el cual se encuentran los yacimientos petroleros, y preguntémonos, para empezar, de qué manera se puede maximizar dicha renta, no habiendo (descontando el tema de la reducción en los costos de producción), más que tres respuestas: 1) vendiendo la misma cantidad de petróleo a un precio mayor; 2) vendiendo al mismo precio una mayor cantidad de petróleo; 3) la combinación de las dos anteriores: vendiendo, a un precio mayor, una mayor cantidad de petróleo. ¿Cuál es el inconveniente con las opciones que suponen un aumento en el precio, que si lo es del petróleo también lo será de sus derivados (por ejemplo: gasolina)? Que la persona, en su calidad de consumidor, acaba pagando por el aumento en la renta petrolera, que debe beneficiarlo en su calidad de habitante del país en el cual se encuentran los yacimientos petroleros, y bien puede ser que, para muchos, el caldo resulte más caro que las albóndigas. Lo anterior quiere decir que, si se ha de maximizar la renta petrolera, en beneficio de los ciudadanos, conviene que ello se logre vendiendo, al mismo precio, una mayor cantidad de petróleo, y no vendiendo la misma cantidad de petróleo a un precio mayor. Dicho esto, ¿con cuál de los cinco modelos de industria petrolera se consigue tal fin? ¿Monopolio gubernamental, sin ningún tipo de participación privada? ¿Monopolio gubernamental, con participación privada, por medio de contratos de riesgos? ¿Empresa gubernamental, con o sin participación de capital privado, compitiendo con otras empresas, gubernamentales o privadas? ¿Empresas privadas, que puede ser una (monopolio) o varias (competencia), concesionadas por el gobierno, a cambio del pago de una renta petrolera? ¿Empresas privadas, que pueden ser varias (competencia) o una sola (monopolio), propietarias del petróleo, que explotan sin pagar renta petrolera al gobierno?

Continuará.

• Petróleo • Reforma energética

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