VIERNES, 19 DE ENERO DE 2007
El presidente Arias confunde producción con generación de riqueza

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El punto sobre la i
“Mercado significa libertad para producir y libertad para consumir. Atacarlo es atacar la autonomía de la voluntad.”
Antonio Escohotado


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“El limitar las opciones de solución de un individuo a su provincia o país, para obtener cierta autosuficiencia, o encarecerlas mediante medidas antidumping, es una monumental y empobrecedora estupidez.”


Oscar Arias vuelve a la presidencia de Costa Rica en mayo. Acto I. De entrada, fusiona el ministerio de Agricultura con el de Economía, Industria y Comercio para formar el ministerio de la Producción (Mipro). Lo motiva la convicción de que la prosperidad se gesta por medio de la producción. Acto II. Viaja a Europa y ahí fustiga a la Unión Europea por subsidiar a sus productores agrícolas. Argumenta que esos subsidios abaratan los bienes agrícolas que los productores de Costa Rica podrían exportar. Esto los empobrece. Para él, la exportación de bienes y servicios (b&s), por sí sola, es sinónimo de riqueza, mientras que la importación de b&s baratos es lo contrario. Además cree que el “país” (algunos residentes) debe producir ciertos bienes; ser autosuficiente. Acto III. Mipro presenta, en julio, un plan para monitorear los precios de los productos que se importan. Pretende identificar, con ayuda de varias cámaras y asociaciones, prácticas de comercio desleal (dumping)… para imponer medidas de salvaguarda. Para ellos, los bienes baratos son dañinos.

 

El sistema económico. Está claro que ni el Dr. Arias ni sus colaboradores entienden cómo funciona el sistema económico. Veamos. Todos los seres humanos consumen b&s para su subsistencia y bienestar. Tienen necesidades de consumo, las cuales pueden resolver únicamente de dos maneras: en autosuficiencia −cada persona utiliza su inteligencia, habilidades y medios naturales para producir, aisladamente, todo lo que necesita para vivir− o en cooperación con otros. El hombre resolvió esas necesidades en autosuficiencia hasta que descubrió el maravilloso principio de especialización e intercambio, según el cual, dos o más individuos pueden resolver mejor sus necesidades de consumo si, en vez de producir todo lo que desean consumir, cada uno dedica sus recursos a los b&s que produce mejor, y luego los intercambia por aquellos que otros ofrecen en condiciones ventajosas. La aplicación generalizada de este principio da vida al sistema de especialización e intercambio (SE&I), una intrincada red de interrelaciones e interdependencias, en la cual, cada individuo produce un bien (o pocos) y obtiene, para su consumo, todos los demás mediante el intercambio. Así, cada participante abarata los b&s que consume.

 

Vemos, entonces, que: (a) la producción, intercambio y consumo de b&s se llevan a cabo por individuos, y no por países. (b) Los actores participan en el sistema con el fin único de resolver sus necesidades de consumo. Esta es la fuerza motora del SE&I. (c) Cada individuo dedica sus recursos a aquel bien o servicio que le permita maximizar el consumo de todos los demás. Nadie está obligado a producir ningún bien en particular. (d) La mayor parte de los bienes que un individuo consume, es producida en forma indirecta por él; es decir, la obtiene mediante el intercambio. (e) Intercambio significa dar el bien A a cambio del bien B. Para el individuo, entregar el bien A equivale a exportarlo; obtener el bien B equivale a importarlo. Exportar, entonces, es solo la primera mitad del intercambio; si no se completa con la importación, no se genera riqueza. (f) En autosuficiencia, la riqueza –definida como los b&s que se logran disponer para el consumo– es equivalente a los bienes producidos; pero en el SE&I, casi todo lo que se consume no es producido directamente por el individuo; por lo tanto, producción y riqueza no son equivalentes.

 

Errores conceptuales. Con esto, se ve claramente que las concepciones de don Óscar y su equipo son absolutamente erróneas. No entienden que, en el sistema económico, la esencia de la creación de riqueza y bienestar consiste en que cada individuo encuentre la mejor solución (la más barata) para sus necesidades de consumo, en cualquier parte del mundo. El limitar las opciones de solución de un individuo a su provincia o país, para obtener cierta autosuficiencia, o encarecerlas mediante medidas antidumping, es una monumental y empobrecedora estupidez. Es retroceder hacía el punto de partida: la autosuficiencia.

• Globalización / Comercio internacional • Dumping

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