VIERNES, 29 DE AGOSTO DE 2014
Azúcar agria

¿Ud. está de acuerdo en que el gobierno mexicano regale 100 millones de dólares a gobiernos centroamericanos para frenar la inmigración?
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“Incluso si la ausencia de gobierno realmente significara anarquía en un sentido negativo y desordenado, que está lejos de ser el caso, incluso entonces, ningún trastorno anárquico podría ser peor que la posición a la que el gobierno ha dirigido a la humanidad.”
Leon Tolstoy

Manuel Suárez Mier







“Ya veremos quién tiene razón en este asunto pues el mercado del azúcar está plagado de distorsiones causadas por los gobiernos que subsidian a sus productores, los protegen con cuotas, precios artificialmente altos y barreras a las importaciones, y les otorgan créditos preferenciales y otros apoyos que de ninguna manera se justifican.”


La Secretaría de Comercio de Estados Unidos anunció el martes pasado que se impondrán impuestos compensatorios de hasta 17.01% a las exportaciones de azúcar de México mientras se investiga la acusación promovida por los productores de ese país de que el gobierno del nuestro subsidia sus ventas.

Por su parte, la Secretaría de Economía mexicana lamentó la decisión aludida, a la que descalificó de tener mérito, acusando que se deriva de presiones de la industria azucarera de EU sobre su gobierno, y anunció que recurrirá a las instancias de solución de controversias para denunciar la medida ante la Organización Mundial del Comercio (0MC) y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Ya veremos quién tiene razón en este asunto pues el mercado del azúcar está plagado de distorsiones causadas por los gobiernos que subsidian a sus productores, los protegen con cuotas, precios artificialmente altos y barreras a las importaciones, y les otorgan créditos preferenciales y otros apoyos que de ninguna manera se justifican.

La negociación del TLCAN entre México y EU –Canadá se excluyó del tema azucarero- estuvieron a punto de naufragar cuando diputados de los 22 estados de la Unión Americana, liderados por los de la Florida, exigieron unas “cartas paralelas” en las que México se comprometía a no vender azúcar a EU por encima de una cuota insignificante hasta 15 años después de que el TLCAN entró en vigor en 1994.

¿Por qué tiene tanto poder la industria azucarera en EU? Es el caso típico de industrias protegidas que generan enormes ganancias para los productores con un impacto imperceptible para cada consumidor, que acaba pagando un sobreprecio muy elevado pero que a fin de cuentas no pesa en sus cálculos presupuestales.

Las enormes utilidades obtenidas por el segmento más eficiente de la industria, típicamente ingenios de caña de azúcar ubicados en sitios de clima propicio para su producción como Florida, Luisiana, Texas y Hawaii, les permiten, a su vez, hacer generosas contribuciones monetarias a las campañas políticas de sus protectores.

Por otra parte, los productores marginales de azúcar, sobre todo de remolacha que se produce en 11 estados de EU, en lugares de clima horrible en invierno como Dakota Septentrional y Minnesota, no generan pingües utilidades pero ahí se trata de proteger a los trabajadores de una industria que desaparecería sin los múltiples apoyos y protección que les otorgan los políticos a cambio de sus votos.

En 2008 cuando prescribieron las restricciones al ingreso del azúcar mexicana a EU, los cabilderos de la industria lograron insertar en la ley agrícola el compromiso de las autoridades de comprar cualquier excedente doméstico que se produjera y venderlo para producir etanol a un precio ¡75% por debajo de lo que el gobierno había pagado!

Desde el año pasado los precios mundiales del azúcar se han desplomado de los altísimos niveles que alcanzaron a partir de 2009 debido a la caída en la producción por problemas climáticos, pero los productores de EU quieren proteger sus precios altos, entre otras maneras cerrando la puerta a las importaciones de México.

Para nuestro país, con medio millón de trabajadores tanto en la fase agrícola como en la industrial de la producción de azúcar, ver desaparecer exportaciones que este año se estima llegarán a 1.5 millones de toneladas métricas, amenaza con representar un desastre con graves repercusiones fiscales, de empleo y, por lo tanto, políticas.

Es por ello que las autoridades mexicanas han anunciado su intención de negociar medidas alternativas a la del cerrojo de sus exportaciones a EU, como la adopción de cuotas “voluntarias” y otras disposiciones similares, pero es de la mayor importancia que se apresten a tomar represalias si logran demostrar que no hay “dumping.”

Para complicar la ecuación azucarera, desde que entró en operación el TLCAN apareció el jarabe de maíz de “alta fructosa,” edulcorante artificial más barato que el derivado de la caña y que ha desplazado al azúcar en productos como refrescos, con el agravante que se le achaca ser aún dañino para la salud del consumidor.

México importa de EU entre 450 y 700 millones de dólares de este jarabe según el año, por lo que hay que considerarlo como uno de los productos para imponer las represalias permitidas por los sistemas de solución de controversias, pues la industria maicera también cuenta con poderosos cabilderos en Washington.

Por cierto, ya habrá ocasión de discutir la situación de la industria azucarera mexicana, sus múltiples problemas y su compleja relación con el gobierno.

• Azúcar • Subsidios • Estados Unidos

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